Parentesis

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The following is a presentation by Brian Lamb for the ¿El Paréntesis de Gutenberg? La conversión digital como proceso civilizatorio seminar that took place on November 11, 2010, in Buenos Aires, Argentina. The topic of the seminar was how digital media is transforming communication and culture.

¿El Paréntesis de Web (Libre y Abierto)?

Presentado por Brian Lamb en ¿El Paréntesis de Gutenberg? La conversión digital como proceso civilizatorio., del 11 de noviembre del 2010, Buenos Aires.

Gracias a Claudia M. Skok para la traducción.

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“You can have information, or you can have a life. But you can’t have both”

“Se puede tener información o se puede tener una vida. Pero no se pueden tener las dos cosas”

Permítanme presentarles los saludos de la ciudad en la que vivo, Vancouver, Canadá. Uno de los escritores de nuestra ciudad, Douglas Coupland (autor de Generación X), es quien dice que no se puede tener información y una vida al mismo tiempo. En lugar de una biografía, Coupland dice que tenemos “una nube de datos que envuelve al planeta como si fuera una delgada gasa”, su yo informado, imaginario y global: sus tendencias de compras, residuos de blog, apariciones en cámaras de circuitos cerrados de vigilancia.



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Hablando del futuro, Coupland también dice: “Pasamos mucho tiempo sintiéndonos como un perro atado al poste que está en la puerta del supermercado”.

Quizás también hayan escuchado la siguiente cita en eventos similares a éste. Esta cita pertenece a otro escritor de Vancouver, William Gibson: “El futuro ya está aquí. Lo que pasa es que no se lo ha distribuido de manera uniforme.”

Si combinamos estar aseveraciones, podríamos decir que la universidad moderna ya está en el futuro … mirando al universo post Gutemberg con la ansiedad de separación de un perro que fue dejado atado afuera y se pregunta en qué momento volverá su dueño.

Cuando Tim Berners-Lee creó la Red en 1991, lo hizo con el objetivo de mejorar la comunicación científica y la investigación académica. En otras palabras, la Web fue diseñada para alterar la edición académica.

Aún así, si bien la red ha alterado la edición de libros y diarios, viajes, música, romances, pornografía y demasiadas otras industrias como para mencionar en este evento, la edición académica (el punto que se pretendía cambiar a partir del diseño de web), ha permanecido casi sin alteraciones, y las universidades se han tomado mucho tiempo para reconocer el cambio representado por los nuevos medios y adaptarse a él. Hemos estado observando cómo suceden cosas, con la ansiedad de un perro atado al poste que está afuera del supermercado.



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Esta actitud es una tragedia. Supo haber un tiempo en el que las universidades eran guardianas del conocimiento, con la misión de promover la libre investigación. No debemos preguntarnos ¿cómo está cambiando la red la forma de aprender?, sino que debemos preguntarnos, ¿cómo puede la educación darle forma a la red?

Otro canadiense, Marshall McLuhan, escribió maravillosamente que “el medio es el mensaje”. Y por ese motivo creo que mi trabajo más importante en la universidad es el de desarrollar y promover plataformas de edición de código abierto, que promuevan la participación, la libertad individual y colectiva y la investigación crítica.

Si tuviera más tiempo les mostraría algunas de las cosas que hacemos con plataformas wiki y blogs … y mientras estoy aquí quiero aprender aún más sobre qué podemos hacer con los medios móviles y vídeo. Pero en vez de hacer eso, voy a hablar un poco más sobre porqué creo que resulta tan importante tener la propiedad y el control de las plataformas de los medios.




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A pesar de todo el poder que tienen los medios nuevos, el poder existente también puede utilizar estas herramientas, particularmente si las controla. No olvidemos que:

  • podemos celebrar el rol de los nuevos medios de comunicación social en movimientos de liberación (si bien esos efectos han sido exagerados, como la “Revolución Verde de Twitter” en Irán hace poco tiempo). Pero muchas compañías, entre las que podemos nombrar a Cisco, Google, Yahoo y Skype, han colaborado con los gobiernos para socavar la privacidad, bloquear el acceso a la información e incluso identificar disidentes en países como la China.
  • Todos los días, los sistemas de la Agencia de Seguridad Nacional de los Estados Unidos de América “interceptan y almacenan 1.700 millones de correos electrónicos, llamadas telefónicas y demás tipos de comunicaciones”. Los Estados Unidos no son los únicos que con esta conducta.
  • ustedes no son clientes de Facebook; ustedes son el producto que Facebook vende a los anunciantes. Y casi todo el tiempo que ahora pasamos conectados en línea, estamos recibiendo publicidad o siendo rastreados con objetivos de marketing. Como usuarios de Internet, negociamos nuestra privacidad por experiencias valiosas y vínculos intracomunales. La Red Social corporativa nos moldea a su imagen. Están trabajando sobre nosotros, nos están esculpiendo con el tiempo. Permitimos que las estructuras de la red social se transformen en el medio que da forma a nuestro mensaje. Nos estamos transformando en la marca. No sólo estamos en la Red Social, sino que nos estamos convirtiendo en ella.

Y si el medio es realmente el mensaje, hemos resignado el control sobre el medio. Escribimos y compartimos videos en las casillas que nos dan, generalmente sin saber cómo funcionan esos sistemas. Hemos resignado la capacidad de dar forma al relato de nuestras propias vidas.

Voy a concluir como comencé, con una cita de Douglas Coupland:

“La sobrecarga de información generó una crisis en la forma en que la gente veía su vida. Aceleró la forma en la que ubicamos, remitimos y nos concentramos en las preguntas que definen nuestra esencia, nuestros roles, nuestras historias. El quid parece ser que nuestras vidas dejaron de ser historias. Y si ya no vamos a tener vidas que sean historias, ¿en qué se han convertido nuestras vidas?”

Espero que podamos combinar las habilidades de los investigadores, artistas, activistas y hackers para recuperar la promesa de la red abierta. Gracias a todos ustedes por inspirarme y por ayudarme a creer en que podemos tener éxito.

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